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Taekwondo. Europei: ancora un bronzo per Italia, è del siciliano Botta

Botta, 25enne atleta siciliano reduce da due infortuni consecutivi che ne hanno limitato la preparazione, sui quadrati di gara si è presentato concentrato e deciso a confermare il podio che aveva conquistato nel 2018

Cala il sipario sui Campionati Europei di taekwondo in Bulgaria. E anche nell’ultima giornata l’Italia riesce a salire sul podio: arriva infatti la terza medaglia in tre giorni e porta il nome di Roberto Botta nella categoria -87 kg.

Il bronzo del capitano azzurro si aggiunge a quelli di Simone Alessio e Simone Crescenzi, e sigilla al meglio la prova degli azzurri nella prima competizione internazionale a oltre un anno dall’inizio della pandemia.

Botta, 25enne atleta siciliano reduce da due infortuni consecutivi che ne hanno limitato la preparazione, sui quadrati di gara si è presentato concentrato e deciso a confermare il podio che aveva conquistato nel 2018. Nell’incontro di esordio, agli ottavi, ha superato lo sloveno Karol Partik Dvkovic al termine di un incontro equilibrato, terminato 10-8, ai quarti ha poi superato per 13-5 il turco Orkun Atesli. In semifinale si è dovuto però arrendere per 4-8 allo sloveno Mahdi Khodabakhshi.

Una sconfitta maturata, dopo l’1-1 del primo round e il 3-4 della seconda ripresa, negli ultimi e decisivi centoventi secondi, nei quali Khodabakhshi ha fatto la differenza con un calcio (da tre punti) andato a segno e indirizzato al volto dell’italiano.

“Ero determinato a far bene e a lasciarmi questo brutto periodo alle spalle – il commento di Botta -. Avrei voluto regalare qualcosa in più a tutti quelli che ci sostengono, soprattutto a tutti quei ragazzi che per tantissimo tempo non si sono potuti allenare e sognano di calpestare di nuovo questi quadrati. Questo è solo l’inizio, non perdiamo mai la speranza”. Ora l’attenzione si sposta sul torneo preolimpico che, tra meno di un mese, si disputerà ancora a Sofia: l’Italia cerca un pass per i Giochi.


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